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Aix-la-Chapelle : ville européenne sous le signe de sa cathédrale

Aix-la-Chapelle : ville européenne sous le signe de sa cathédrale

Aix-la-Chapelle est une ville qui vit, pense et ressent l'Europe. Elle incarne une sorte d'Europe en miniature : située aux confins de trois pays, fidèle aux racines spirituelles, aux valeurs et aux idéaux du continent depuis Charlemagne, elle est aujourd'hui la ville du Prix Charlemagne, décerné depuis 1950 à l'hôtel de ville à des personnalités qui œuvrent pour l’unification européenne.

La cathédrale d'Aix-la-Chapelle est l'emblème de la ville et le symbole de sa grandeur européenne passée. Première cathédrale d'Europe du Nord, elle existait déjà vers 800 (année du couronnement de Charlemagne) en tant que chapelle du palais impérial et a vu le couronnement de presque tous les rois allemands au fil des siècles. Depuis cette époque, elle n'a cessé d'être agrandie. On lui a notamment ajouté en 1414 un chœur monumental, véritable chef d'œuvre gothique dont les fiers vitraux de 27 mètres étaient les plus haut de leur temps. Sa salle du trésor de la cathédrale abrite le plus important trésor sacré du nord des Alpes, avec des joyaux comme la Croix de Lothaire, le buste de Charlemagne partiellement doré ainsi que la châsse où le corps de Charlemagne a probablement été placé en 814. La cathédrale et sa salle du trésor constituent par ailleurs des étapes majeures sur la route historique qui traverse la ville, la Route Charlemagne. Ce parcours relie une multitude d'édifices exceptionnels, par exemple la Maison Löwenstein, un ancien immeuble d'habitation et hôtel, ou le « Büchelpalais », grenier à blé de la ville jusqu'en 1752. Chacune de ses stations traite une thématique particulière : histoire, sciences, Europe, religion, pouvoir, économie et médias. Et on s'attend presque à trouver une station « Sport équestre », tant les habitants de la ville apprécient cette noble activité. Le Concours hippique international officiel (CHIO) d'Aix-la-Chapelle, qui se tient chaque année, est l'un des plus grands concours équestres au monde. Il est également connu dans la ville pour ses grandes manifestations qui rassemblent 50 000 spectateurs passionnés dans l'hippodrome.

L'atmosphère détendue qui règne sur la ville peut également susciter l'enthousiasme. Une promenade à travers ses rues historiques est l'occasion idéale d'en profiter. Les fiers édifices anciens de la Route Charlemagne y côtoient une scène remuante marquée par 45 000 étudiants originaires des quatre coins de la planète dans un contraste saisissant. Ils mettent des couleurs à la ville en toute décontraction et en font un lieu empreint de joie de vivre. C'est là une autre preuve de l'ouverture d'Aix-la-Chapelle sur le monde, et une bonne raison de venir déambuler dans son centre tout en remontant les siècles. Outre la cathédrale, l'hôtel de ville constitue une autre grande attraction d'Aix-la-Chapelle. Érigé au XIVe siècle sur les fondations de la résidence impériale, il fut ensuite transformé en un palais urbain baroque, témoin de l'époque florissante de la bourgeoisie traditionnelle. Juste à côté, l'auberge « Postwagen » abrite un lieu de convivialité élégante depuis des siècles. Sur la Pontstraße, la « Großes Haus », probablement la plus ancienne maison d'habitation de la ville, abrite aujourd'hui le Musée international du journal, devenu Musée des médias. L'établissement possède plus de 200 000 journaux et ouvrages imprimés du monde entier qui témoignent dans (presque) toutes les langues du caractère éphémère de l'actualité et montrent que les plus gros titres peuvent rapidement appartenir au passé. Très actuelles en revanche, les œuvres présentées au Forum Ludwig, espace d'art international, vont du pop art à l'art contemporain, en passant par le photoréalisme. Mais l'aspect le plus moderne d'Aix-la-Chapelle reste sa pensée européenne. Vous visitez Aix-la-Chapelle, et vous atterrissez en Europe.

Villes : les incontournables

Cette cathédrale (« Dom ») la plus ancienne d'Europe du Nord, abritant le tombeau de Charlemagne et premier édifice allemand classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1978, recèle des joyaux artistiques incomparables, comme la croix de Lothaire, le buste de Charlemagne en argent et partiellement doré ainsi que de nombreux autres chefs d'œuvre artistiques anciens. La cathédrale doit sa silhouette actuelle caractérisée par un octogone carolingien en son centre, un chœur gothique et un massif occidental (« Westwerk »), à l'influence de nombreux empereurs et rois successifs : ce chef d'œuvre d'architecture religieuse est le fruit de plusieurs siècles de travail. En lire plus

Les étudiants se rassemblent en soirée dans ce haut-lieu de l'histoire d'Aix-la-Chapelle, à l'écart des itinéraires obligés où les restaurants se succèdent aux bistrots et autres lieux de convivialité. On pénètre dans ce quartier branché où la fête bat son plein pratiquement chaque jour au départ du marché en descendant la rue Pontstraße, et en passant devant le bâtiment principal de l'école supérieure technique réputée. Le quartier du Pontviertel est l'endroit idéal pour flâner en bonne compagnie au détour des rues, prendre une bière ici et là et profiter de son atmosphère légère et de l'offre haute en couleur qui y est proposée.

Aix-la-Chappelle est la ville de l'eau. Plus de 30 sources bienfaisantes jaillissent du sol depuis la nuit des temps, chauffées jusqu'à 74°C par les volcans du massif voisin de l'Eifel. « Sanus per aquam » ou la santé passe par l'eau : la tradition thermale remontant à près de 2 000 ans revit une seconde jeunesse à travers l'établissement haut de gamme Carolus-Thermen. On profitera d'un repos bien mérité dans cet univers thermal qui rassemble différents types de saunas, des solariums, des sièges de massage Shiatsu, un caravansérail et une offre variée de massages : c'est un véritable régal pour le corps et l'âme.

Un ancien fossile de près de 30 000 ans découvert ici semble annoncer la passion tardive des habitants d'Aix-la-Chapelle pour l'équitation. En d'autres termes, le premier habitant des lieux semble avoir été un cheval. 40 kilomètres de chemins équestres sillonnant la ville, 22 manèges couverts, 134 centres équestres et un stade hippique accueillant 50 000 spectateurs : ces dimensions ne sont visibles qu'à Aix-la-Chapelle. Le plus grand tournoi d’équitation au monde de la CHIO Aachen y prend place chaque année, et attire aussi les amateurs de cyclisme ou de marche à pied.

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Manifestations

Pendant deux week-ends, la ville d’ Aix-la-Chapelle, située à l’Ouest de la Rhénanie du Nord-Westphalie, devient la scène pour la plus grande fête mondiale du sport équestre : le CHIO (Concours Hippique International Officiel).

Environ 500 chevaux et 300 cavaliers et voltigeurs de plus de 200 nationalités y participent. Le premier week-end est traditionnellement une attraction pour toute la famille avec le concert « Cheval et Symphonie » ainsi qu’avec la journée porte ouverte et le « Dimanche Soerser » où un programme varié du sport et de la musique vous attend.

Prochaines dates :

12.07.2019 - 21.07.2019

Lieu de la manifestation

Sportpark Soers
Krefelder Straße
52070 Aachen

Les éléments concernant les prix, dates et horaires d'ouverture sont fournis sans garantie.

Événements et manifestations

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