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Kiel : ville au bord de l'eau et porte ouverte sur la Baltique

Kiel : ville au bord de l'eau et porte ouverte sur la Baltique

Kiel, importante ville de construction navale et de marine pendant de longues années, se démarque aujourd'hui par sa scène étudiante vivante, son art de vivre décontracté et son atmosphère urbaine. Admirablement située sur la baie de Kiel, on apprécie le charme maritime de cette capitale de land et de son vaste centre-ville moderne, perceptible également dans la Dänische Straße avec ses édifices d'époque Gründerzeit.

Là où la mer plonge au cœur de la ville, c'est l'élément Eau qui domine. Cette ambiance maritime imprègne toute la ville, de la longue baie de Kiel au port marqué par les grues typiques de ses chantiers navals, qui comptent parmi les plus grands d'Europe. Le Gorch Fock, un bateau-école qui a beaucoup voyagé et dont les apparitions dans les événements internationaux de voile sont toujours appréciées, fait partie intégrante de la ville au même titre que les immenses ferries qui accostent sur le Skandinavienkai. Les voies du Nord s'ouvrent à quelques minutes seulement de la gare centrale et les élégants bateaux de croisière stationnés sur le terminal de l'Ostseekai, central lui aussi, promettent d'inoubliables voyages. Enfin, la Kieler Woche (Semaine de Kiel), un festival mondial de voile qui se déroule chaque année, souligne en beauté le rôle de centre maritime du Nord que joue la ville. L'arrivée de Kiel, danoise jusqu'en 1864, aux mains des Prussiens marque le début de l'ascension rapide de la ville, qui a pris fin avec les destructions de la Deuxième Guerre mondiale. Il lui a fallu longtemps pour se remettre de ce chaos. Depuis, un tout nouveau centre-ville vaste et moderne a vu le jour. Celui-ci n'étant pas totalement conforme au goût d'aujourd'hui, on a commencé dans les années 1990 à revaloriser l'ancien centre-ville en remettant notamment en état l'historique Eggerstedtstraße et en transformant le Vieux marché. Avec la Dänische Straße, la traditionnelle avenue luxueuse, et la Holstenstraße, l'une des plus anciennes zones piétonnes d'Allemagne, le centre-ville a retrouvé tout son charme et son flegme typique de Kiel.

Le Festival de musique du Schleswig-Holstein, l'un des plus grands événements de musique classique au monde, est aux amateurs de culture ce que la Semaine de Kiel est aux passionnés de voile. Kiel est l'un des lieux centraux de cette manifestation d'Europe du Nord, et le château, la baie, l'opéra et même le chantier naval Howaldt constituent des scènes grandioses pour les stars internationales. Le Théâtre de Kiel, la « Niederdeutsche Bühne Kiel », le Théâtre polonais et bon nombre de théâtres étudiants entretiennent une scène vivante. Les musées de la ville sont aussi de rang international, notamment le Musée de la navigation sur le Sartorikai, le Musée de l'informatique, le Musée technique et la Galerie d'art qui possède un millier de peintures s'étalant sur six siècles, 200 sculptures, 40 000 œuvres graphiques et une collection d'art antique fondée au XIXe siècle. Le Musée municipal situé dans le Warleberger Hof, la plus ancienne maison aristocratique conservée depuis le début du XVIIe siècle, vaut également le détour : ses expositions temporaires sur l'histoire et la culture de la ville aux XIXe et XXe siècles permettent de découvrir en détails différentes époques pas toujours heureuses. Kiel peut en revanche se réjouir d'avoir son canal (le « Nord-Ostsee-Kanal ») : cette voie navigable artificielle reliant la ville à la mer du Nord est la plus fréquentée du monde. La piste qui le longe est ouverte aux piétons et aux cyclistes et permet de se promener en admirant les nombreux bateaux qui empruntent le canal et en s'arrêtant éventuellement dans l'un de ses restaurants. Particularité du lieu : la traversée vers l'autre rive du canal sur l'un des nombreux ferries est gratuite. Même s'ils ne sont pas gratuits (mais bon marché), les « Kieler Sprotten », la spécialité de poisson locale, sont toujours appréciés. Dégustez-les de préférence avec la tête et les arêtes. Et si l'on vous dit que l'expression « Kieler Sprotte » désigne aussi un habitant né ou établi depuis longtemps à Kiel, vous comprendrez aisément l'importance que ce petit poisson revêt ici.

Villes : les incontournables

Le canal de Kiel (« Nord-Ostsee-Kanal » en allemand) relie la mer Baltique à la mer du Nord et se présente comme la route fluviale artificielle la plus fréquentée du monde. Ce canal long de 100 km traverse le Schleswig-Holstein du fjord de Kiel sur la Baltique à l'embouchure de l'Elbe sur la mer du Nord. D'immenses bateaux suscitent l'étonnement en apparaissant au beau milieu des champs tels des mirages. Une piste cyclable suit le canal à plus ou moins proche distance, agrémentée d'aires de repos, de possibilités de restauration et de points de vue tous les quelques kilomètres. On observe l'horizon à perte de vue dans ce paysage très plat, qui transforme un tour en vélo le long du canal en une très belle aventure.

Situé à quelques kilomètres de Kiel, l'« Ostsee-Infocenter » (Centre d'information sur la Baltique) informe le public de manière imagée et parlante sur le processus de formation de la mer Baltique, les animaux et les plantes qui vivent dans ce cadre naturel et les dangers auxquels il s'expose ainsi que les mesures de protection actuellement engagées pour le préserver. Il prodigue également des informations captivantes sur la pêche. On peut se familiariser avec le monde sous-marin de la Baltique auprès des bassins d'exposition et des aquariums d'eau de mer, tout en observant des espèces locales d'oiseaux de mer dans leur habitat naturel.

Kiel doit son essor aux terminaux modernes des « Ostseekai » (quai de la Baltique), « Schwedenkai » (quai de Suède) et « Norwegenkai » (quai de Norvège) qui en font un des ports d'embarquement des plus importants d'Allemagne. Plus de 140 paquebots de luxe viennent accoster au port de Kiel et plus de 300 000 passagers transitent par Kiel. Le port de Kiel figure au point de départ et de destination sur le programme des croisières sur la Baltique de toutes les compagnies maritimes importantes, pour des circuits scandinaves vers la Norvège et la Suède ou vers les pays baltes comme la Lituanie, ou bien à destination des nombreux ports accessibles au départ de Kiel. On peut aussi s'y attarder si on souhaite séjourner à Kiel : le terminal ferry est une véritable attraction pour les passionnés de marine.

La Semaine de Kiel (« Kieler Woche » en allemand) est une régate de voile qui se déroule chaque année en juin et prend place à Kiel depuis la fin du XIXe siècle. Au-delà de la dimension de plus grande compétition de voile dans le monde, cet évènement sportif s'accompagne d'une immense fête de rue dans la ville. L'ensemble du centre-ville se transforme en un vaste terrain réservé aux piétons où plus de 1 000 manifestations attirent des visiteurs du monde entier. On y apprécie des concerts en plein-air, du cabaret et du théâtre tout en dégustant des spécialités issues de tous les continents. Mais le cœur de la Semaine de Kiel reste bien ancré autour de la voile, qui attire les meilleurs navigateurs du monde dans cette ville.

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