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Wolfsbourg : une ville jeune à la recherche du modernisme

Wolfsbourg, une des rares villes nouvelles du XXe siècle, a été fondée le 1er juillet 1938. Tout au long de son histoire brève mais captivante, elle fut à plusieurs titres le fer de lance de la jeune République fédérale en matière d'innovation urbanistique. Exemple caractéristique de développement urbain planifié mais réussi, le destin de la ville est depuis toujours étroitement lié à l'histoire du groupe Volkswagen.

Depuis sa fondation, l'urbanisme et l'architecture de Wolfsbourg se conforment à des paramètres spécifiques liés au fait que la ville est née sur une planche à dessin. Ces deux aspects font partie intégrante de l'identité de Wolfsbourg, qui vit grâce et à travers eux. Innovante sur ce point, Wolfsbourg a aménagé en 2001 un service entièrement consacré à la thématique de la communication architecturale et de l'échange d'informations dans ce domaine : le Forum Architektur. La ville peut ainsi se targuer d'être une véritable vitrine des idées en matière d'urbanisme du XXe siècle, et toute une série de bâtiments isolés se sont érigés en parallèle : le centre culturel Alvar Aalto inauguré au milieu des années 1950, le Theaterbau Hans Scharoun, le Planétarium et le Musée des Beaux-arts, l'Autostadt et enfin le phæno. Située face à la gare centrale classée monument historique, cette « cité des sciences » aux airs de soucoupe volante est considérée comme la plus grande sculpture praticable d'Allemagne. Elle a été conçue par l'architecte vedette britannico-irakienne Zaha Hadid, qui a créé ici une grande œuvre d'une audace à couper le souffle. Lors de sa construction, il a fallu repousser les limites du réalisable et s'aventurer dans des terres totalement inconnues en matière de stabilité et de matériaux employés. Le phæno renferme 350 postes d'expérimentation interactifs où l'on peut observer d'incroyables phénomènes techniques et naturels et qui font de son slogan « Vous serez sidéré » un véritable euphémisme.

La deuxième grande attraction de Wolfsbourg est l'Autostadt (« Ville de l'automobile ), un centre de découverte et de compétences ouvert par Volkswagen AG dans le cadre de l'EXPO 2000. Les visiteurs peuvent y découvrir tout l'univers de l'automobile, mais aussi voir des films captivants, se faire décoiffer par un tour de simulateur et admirer l'architecture de ce bâtiment entouré de 25 hectares de parcs et de lacs. Même ceux que les voitures ne passionnent pas trouveront leur bonheur dans ce lieu de détente agrémenté de nombreux restaurants. En matière de détente, ne passez pas non plus à côté de l'Allerpark : ce vaste parc avec un lac et une plage de sable blanc est le paradis des loisirs des Wolfsbourgeois. Certains préfèreront peut-être se relaxer au cœur de la ville en découvrant ses magasins d'usine, le premier paradis d'Allemagne pour les chasseurs de bonnes affaires. Dans un registre plus culturel, le Théâtre de Wolfsbourg fait la joie des amateurs depuis 1973. Initialement destiné à accueillir des troupes externes, il présente aujourd'hui deux productions maison par an. Le « Kunstmuseum Wolfsburg » (Musée des Beaux-arts de Wolfsbourg) a ouvert ses portes en 1994 et compte aujourd'hui à son actif un grand nombre d'expositions et d'événements majeurs, principalement dans les domaines de la peinture moderne et contemporaine, de la sculpture, de la photographie, de la mode et du design. Depuis sa création, le programme du musée suit un fil directeur : « À la recherche du modernisme au XXIe siècle ». Cet établissement retrace l'évolution des idées esthétiques modernes et les représente sous une forme sensible et intellectualisée. Mais il serait faux de penser que Wolfsbourg ne recèle absolument rien d'« ancien ». Le Wolfsburg, un château Renaissance datant du XIIIe siècle, a donné son nom à la ville. Il appartient à la commune depuis 1961 et abrite notamment le musée et la galerie municipale. Le château fort du Neuhaus est une construction médiévale entourée d'eau du XIVe siècle et le quartier Fallersleben abrite le palais du même nom, achevé en 1551 et reconverti en Musée Hoffmann von Fallersleben depuis 1991. On apprécie aussi l'« Altes Brauhaus zu Fallersleben », une ancienne brasserie ouverte 364 jours par an qui garantit tradition et ambiance dans un cadre rustique et de bon goût. 364 occasions de venir vous rafraîchir devant une bonne bière tout en méditant sur les nombreuses facettes intéressantes de Wolfsbourg.

Villes : les incontournables

Le centre de découverte et de compétences ouvert par Volkswagen AG dans le cadre de l'EXPO 2000, l'« Autostadt » (« Ville de l'automobile »), figure parmi les attractions majeures de la ville. Les visiteurs peuvent y découvrir non seulement tout l'univers de l'automobile mais aussi voir des films captivants, se faire décoiffer par un tour de simulateur et se laisser impressionner par l'architecture. Une fois la visite terminée, on pourra aller se détendre dans un parc et un paysage de lagunes de 25 hectares ou dans un des nombreux restaurants ici présents. De nombreuses pièces exposées retracent l'histoire de l'automobile à travers différentes marques dans les locaux du Zeithaus. En lire plus

Tout est toujours en mouvement à l'Allerpark, dans un écrin de nature et au bon air : cet espace paradisiaque dédié aux loisirs des Wolfsbourgeois permet à tous de s'adonner aux joies du sport, des jeux, de la détente et du bien-être. L'eau et la verdure s'étendent à perte de vue dans ce vaste parc paysager égayé par une plage de sable blanc. La patinoire de l'EisArena, le stade local du Grizzly Adams Wolfsburg, le complexe du « BadeLand » et le lac de l'Allersee se concentrent ici au voisinage de la Volkswagen-Arena et du stade du VfL Wolfsburg. L'Allerpark est un espace dédié au sport nature et au calme, qui surprend tous les jours.

Chaque marque s'ouvre ici sur un autre monde, une autre boutique. Le Designer Outlets Wolfsburg est le premier centre commercial de ce type situé en centre-ville d'Allemagne. On y trouve de la mode de prestige et des créateurs sur une surface totale de 10 000 m2 à des prix de 30 à 70 % moins chers comparés aux prix conseillés par les fabricants. C'est le rêve de tout amateur de bonnes affaires suiveur de tendance. Soucieux de leur clientèle, les magasins d'usine sont ouverts au cours de nombreux dimanches et d'événements shopping en nocturne répétés.

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