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Wuppertal : la ville au train suspendu

Wuppertal est la plus grande ville du Pays de Berg et constitue le centre économique, éducatif, industriel et culturel de la région. Mais elle est surtout connue comme étant la « ville au train suspendu », selon le slogan officiel de la ville. Tout au long cette ligne de train, on découvre une ville affirmée et chargée d'histoire qui se révèle pleine de surprises.

Wuppertal figure sur les cartes depuis 80 ans seulement. Il existait déjà longtemps auparavant les agglomérations d'Elberfeld et de Barmen, ainsi que les petits villages de Ronsdorf, Cronenberg et Vohwinkel, réunis sous le nom de Barmen-Elberfeld en 1929. En 1930, suite à un référendum, la commune de Wuppertal reçut son nom actuel qui fait référence à sa situation géographique dans la vallée de la Wupper. Le monument le plus célèbre de Wuppertal, son train suspendu unique au monde, suit d'ailleurs le cours de la rivière sur quelques kilomètres dans le centre-ville. Ce train semblant flotter dans l'air transporte chaque jour en toute sécurité plus de 80 000 passagers qui apprécient d'échapper ainsi aux embouteillages. Inauguré en 1901, une vaste opération de rénovation de sa structure conformément à sa conception historique est en cours depuis 1997, parallèlement à la transformation et à la modernisation de ses stations. Mais la ville est aussi connue dans le monde entier pour l'un de ses théâtres : le Tanztheater Wuppertal Pina Bausch. Les 36 ans au cours desquels la grande chorégraphe a dirigé l'établissement ont révolutionné le monde de la danse. Théâtre, danse moderne et comédie musicale se sont mariés ici pour donner naissance à une nouvelle forme d'expression. L'Opéra de Wuppertal est actuellement le lieu de résidence du théâtre. Cependant, la troupe étant souvent en tournée, mieux vaut s'y prendre à l'avance pour obtenir des billets. Sinon, une soirée à l'« Historische Stadthalle Wuppertal », l'une des plus belles salles de concert et de conférence d'Europe, satisfera aussi les amateurs de culture.

Bien que majeur, cet édifice construit dans le style wilhelmien n'est que l'un des nombreux bâtiments à voir dans la ville. En effet, malgré les destructions de la Deuxième Guerre mondiale, Wuppertal compte environ 4 500 monuments qui représentent le deuxième patrimoine historique de Rhénanie du Nord-Westphalie. L'architecture du XIXe siècle y est particulièrement bien représentée. Le quartier du Briller, par exemple, est l'un des ensembles de villas les plus grands et les plus homogènes d'Allemagne. Les bâtiments du Palais des expositions d'époque Gründerzeit, près du centre d'Elberfeld, sont tout aussi intéressants. Elberfeld abrite également le plus grand musée d'art de Wuppertal, le Musée Von der Heydt. On peut y admirer une impressionnante collection de peintures, sculptures, gravures et photographies du XVIIe siècle à nos jours. L'accent est mis sur la peinture française du XIXe siècle et sur l'époque moderne, représentée par de grands noms tels que Paula Modersohn-Becker, Max Slevogt, Lovis Corinth, Ernst Ludwig Kirchner, Erich Heckel, Karl Schmidt-Rottluff, Wassily Kandinsky, Otto Mueller, Emil Nolde, Franz Marc, August Macke, Alexej von Jawlensky et Max Beckmann. Toujours à Elberfeld, le Musée de l'horlogerie intéressera même les chanceux qui n'ont pas d'heure. Créé sur une base modeste dans les années 1950, il possède aujourd'hui l'une des collections les plus complètes sur l'histoire de la mesure du temps. Arrêter le temps : c'est certainement ce que souhaitent ceux qui s'aventurent dans la vaste zone commerçante de Wuppertal, dont les centres commerciaux, les galeries et les boutiques satisferont tous les goûts. On peut découvrir la cuisine du Pays de Berg aussi bien dans les restaurants raffinés que dans les bistrots authentiques et accueillants qui fourmillent à chaque coin de rue. Et les noctambules ne seront pas en reste dans les nombreux clubs et bars de la ville. Ils apprécieront sans doute ses grands espaces de détente le lendemain : environ la moitié de la surface de la ville est occupée par des exploitations agricoles, des jardins, des forêts et des parcs, notamment l'un des plus beaux zoos d'Allemagne. Sans oublier le parc de sculptures de Tony Cragg, qui offre une magnifique promenade à travers la sculpture contemporaine.

Villes : les incontournables

La technique mise en œuvre pour ce « mille-pattes » d'acier continue de fasciner les foules malgré ses 100 ans d'existence. Wuppertal doit sa notoriété au-delà de ses frontières à son train suspendu unique en son genre. Construit en 1900, il constitue encore aujourd'hui un système de transport de proximité fiable et sécurisé. Il traverse la ville sur une longueur de 13,3 km à 12 mètres de haut. C'est un des rares moyens de transport collectif à bénéficier d'un tel statut de culte jusqu'à présent ; il a fait flotter plus de 1,5 milliard de passagers au-dessus de la vallée de la Wupper au cours de son histoire. 20 stations sont desservies au cours des 35 mn du trajet.

Le Tanztheater, célèbre dans le monde entier et honoré à plusieurs reprises, est une troupe de danse fondée en 1973 et dirigée par la chorégraphe de renom Pina Bausch jusqu'à sa disparition en 2009. Pina Bausch s'est risquée à révolutionner le monde de la danse à travers une nouvelle réinterprétation et un changement de perspective sur les plans esthétique, artistique et culturel et lui fit atteindre des sommets exceptionnels après avoir amorcé un nouveau départ. Car elle s'éloigne des mouvements conventionnels de la danse pour replacer l'être humain et son appartenance à la société au centre de son concept de « théâtre dansé ».

Du haut de sa colline verte, l'édifice de l'« Historische Stadthalle » construit en 1900 dans un style wilhelmien opulent est un des lieux de manifestation les plus représentatifs de Wuppertal. Comptant parmi les curiosités majeures de la ville, cet édifice est utilisé comme salle de concert et pour d'autres événements et se démarque par son acoustique exceptionnelle et son niveau technique d'équipement à la hauteur du XXIe siècle.

Le Musée Von der Heydt inauguré en 1985 constitue le fond artistique majeur de la ville. Situé dans le quartier Elberfeld de Wuppertal, sa notoriété en matière d'art plastique ne se limite pas au rayonnement de ses expositions temporaires. Le fond permanent du musée rassemble des peintures et des sculptures du XVIe siècle à nos jours. On y trouve également des œuvres majeures d'artistes flamands, néerlandais, français et allemands de différents styles et époques.

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