Kassel

Kassel: Gesamtkunstwerk und Märchenstadt.

Kassel, die Stadt, die mit der documenta zum Nabel der zeitgenössischen Kunstwelt avancierte, ist auch durch das Erbe der Brüder Grimm eine der spannendsten Kulturstädte Deutschlands. Eine Stadt, die Tradition und Innovation immer wieder zu verbinden wusste, die mit der Wilhelmshöhe eine der schönsten Parkanlagen Europas besitzt und ein Wahrzeichen wie keine andere Stadt: den Herkules.

Es war einmal ... ein Brüderpaar, das viele Jahre in Kassel lebte und dort solch unvergängliche Werke wie die große Sammlung der Kinder- und Hausmärchen oder die „Deutsche Grammatik“ schuf. Und weil sie so berühmt waren, gedenkt man ihrer in Kassel bis heute – mit dem Brüder-Grimm-Museum, mit Jubiläumsfeiern, mit Kongressen und Ausstellungen. Vor 200 Jahren erschien das erste Märchenbuch der Brüder Wilhelm und Jacob Grimm, die sich auch als Sprachwissenschaftler, Rechtshistoriker und engagierte Demokraten einen großen Namen gemacht haben. Auch ihr jüngerer Bruder, der Maler Ludwig Emil Grimm, wird 2013 in Kassel im Rahmen des Brüder-Grimm-Themenjahres gewürdigt. Dass die Deutsche Märchenstraße, die auf 600 Kilometern den Märchen und dem Leben der Brüder Grimm gewidmet ist, in Kassel eine ihrer wichtigsten Stationen hat, versteht sich von selbst.

Wird mit der Pflege des Grimm’schen Erbes Vergangenes bewahrt, so offenbart ein anderes Ereignis regelmäßig das Aktuellste seiner Zeit: Die documenta ist die weltweit bedeutendste Ausstellung moderner Kunst, ein Event der Superlative, Trendshow des internationalen Kunstbetriebs. Ausstellungsort ist seit 1955 das Fridericianum, zur documenta 9 kam 1992 die documenta-Halle hinzu. Seit der ersten documenta wachsen die Besucherzahlen immer weiter – im Jahr 2012 waren es 860.000. Dass sich Prominenz wie Brad Pitt unter die Besucher mischte, könnte zur Folge haben, dass es nächstes Mal wieder einige mehr werden. Die nächste documenta findet übrigens vom 10. Juni bis 17. September 2017 statt – für alle, die ihre Termine etwas langfristiger planen.

Fester Bestandteil der documenta sind immer auch Werke unter freiem Himmel. Einige der spektakulärsten Außenarbeiten finden sich heute im Stadtbild, so das Projekt 7.000 Eichen von Joseph Beuys, Claes Oldenburgs überdimensionale Spitzhacke am Ufer der Fulda oder der Man Walking to the Sky von Jonathan Borofsky. Große Kunst – und „Landmarken“ in einem Stadtbild, das seine Prägung weniger einem Wiederaufbau nach dem Krieg als eher einem von Grund auf erfolgten Neuaufbau verdankt; es sollte mit dem Erbe der Vergangenheit radikal gebrochen werden. Und man ist heute durchaus stolz auf die zahlreichen gelungenen Beispiele der 1950er-Jahre-Architektur, zum Beispiel auf das Ensemble der Treppenstraße, das längst unter Denkmalschutz steht. In den letzten Jahrzehnten wurde jedoch die Erneuerung der Innenstadt vorangetrieben und ihre Attraktivität durch moderne Neubauten, Kunst im öffentlichen Raum und unkonventionelle Platzumgestaltungen wesentlich erhöht. Kassel ist zudem eine der traditionsreichsten Theaterstädte Deutschlands: Bereits 1605 wurde hier der erste feste Theaterbau des Landes errichtet, dass Ottoneum, aus dem später das heutige Staatstheater Kassel hervorging. Und auch die Museumslandschaft ist – neben dem Fixpunkt Schloss Wilhelmshöhe mit seiner großartigen Rembrandt-Sammlung – aller Ehren wert: Kunst der letzten zwei Jahrhunderte ist in der Neuen Galerie zu finden, der berühmte Goethe-Elefant im Naturkundemuseum Ottoneum, und das Astronomisch-Physikalische Kabinett bietet erstaunliche Einblicke in die Geheimnisse von Astronomie, Zeitmessung, Geodäsie, Mathematik und Physik. Kein Geheimnis ist dagegen, dass der 240 Hektar messende Bergpark Wilhelmshöhe mit dem Herkules, angelegt im Stil eines englischen Landschaftsgartens, Europas größter Bergpark ist, ein Gesamtkunstwerk aus Natur, Architektur und Landschaftsplanung. Wobei Gesamtkunstwerk, wie Sie sicher feststellen werden, nicht nur für die Wilhelmshöhe gilt, sondern eigentlich für ganz Kassel.

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